Ballena franca austral en las aguas de Santa Cruz, Patagonia Austral, Argentina

La Ballena franca austral (Eubalaena australis) es una especie que se vio muy afectada por la cacería comercial de ballenas. En 1936 se estableció una protección para esta especie y a partir de entonces las comenzó a recuperarse; en Argentina se registra actualmente un crecimiento anual de 5,9%.

La Ballena franca austral (Eubalaena australis) es una especie que se vio muy afectada por la cacería comercial de ballenas. En 1936 se estableció una protección para esta especie y a partir de entonces las comenzó a recuperarse; en Argentina se registra actualmente un crecimiento anual de 5,9%.

En Argentina, país conocido por ser uno de los puntos del mundo los que  la presencia de la especie es registrada anualmente,  la Ballena franca austral fue declarada un “Monumento Natural Nacional” en 1984, siendo el primer cetáceo que obtuvo esta protección. La provincia de Santa Cruz también declaró a la especie  “Monumento Provincial Nacional” en 2003. La protección de esta especie junto con actividades asociadas como el avistaje de ballenas ha facilitado el desarrollo de comunidades costeras y permitido la recuperación de la especie en algunas áreas. Si bien se cuenta con bastante información sobre la historia de vida de esta especie mientras permanece en el área reproductiva de Península de Valdés –en la Provincia de Chubut–, poco se conoce sin embargo sobre la misma después de que abandona  dicha zona y regresa a su área de alimentación en aguas antárticas y subantárticas.

Este proyecto comenzó en el año 2000 y tiene como  objeto de estudio a la Ballena franca austral en las aguas de la provincia de Santa Cruz. La investigación incluye realizar un censo anual y la toma de imágenes con fines de foto-identificación, que componen el catálogo “Golfo San Jorge” de la especie, en el cual son incluidos todos los ejemplares que son registrados visitando el área. En 2008 –como parte de los resultados de este proyecto –la comparación de los catálogos de Península Valdés y  Golfo San Jorge permitió observar la presencia en ambos de un ejemplar albino, en lo que resultó ser el primer “match” entre ambas áreas , separadas por aproximadamente 500km.

De acuerdo a los datos recabados hasta la fecha,  las ballenas podrían utilizar el sur del Golfo San Jorge para socializar y como  parte de su ruta migratoria entre las áreas de cría (en aguas de bajas latitudes) y de alimentación (en aguas de altas latitudes). Comparar catálogos de distintas áreas nos proveerá valiosa información sobre la especie y sus movimientos entre áreas. Desde 2001 se realizan también esfuerzos en Cabo Vírgenes, ubicada aproximadamente a 9km de la boca oriental del estrecho de Magallanes en Argentina. Resultados preliminares demuestran que esta área puede ser importante para la migración de la especie. Las aguas de la provincia de Santa Cruz parecería ser una de las rutas utilizadas durante la migración de la especie, si bien se necesita continuar investigando a fin de confirmar esta hipótesis y aumentar nuestro conocimiento al respecto.

Los objetivos de este proyecto son:

  • Investigar sobre la presencia y el uso de hábitat de la Ballena franca austral en las aguas de la provincia de Santa Cruz.
  • Foto-identificar  ballenas francas australes en el Golfo San Jorge mediante censos aéreos para posteriormente proceder a la comparación de catálogos a cargo de otras organizaciones que trabajan con la especie. 
  • Establecer la  presencia estacional de ballenas francas australes en aguas de Cabo Vírgenes, un área que parecería de cierta relevancia en la migración de esta especie.
  • Incrementar los esfuerzos de conservación de la Ballena franca austral y su hábitat, aumentando el conocimiento que tenemos de esta especie en la provincia de Santa Cruz y generar conciencia sobre la importancia de preservar a las ballenas y los ambientes costeros.

Los siguientes artículos científicos fueron publicados como resultado de este trabajo:

  • Belgrano Jimena, Cristian de Haro, Cesar Gribaudo, Vanesa Tossenberger and Miguel Iñíguez. The Occurrence of Southern Right Whale (Eubalaena australis) in Santa Cruz, Patagonia Argentina (1986-2003). Marine Biodiversity Record. Marine Biological Association of the United Kingdom. In review.
  • Belgrano J., Kröhling F., Arcucci D. and Iñíguez M. SC/S11/RW23. Southern right whale photo-identification catalogue in Golfo San Jorge, Santa Cruz, Argentina (2007-2010). Workshop on the Assessment of Southern Right Whales Buenos Aires, 13-16 September 2011. International Whaling Commission (IWC).
  • Belgrano Jimena, Florencia Kröhling, Débora Arcucci, Mariana Melcón and Miguel Iñíguez. SC/63/BRG11. First Southern right whale aerial surveys in Golfo San Jorge, Santa Cruz, Argentina. 2011. 5pp. Submitted to the Scientific Committee of the 63 International Whaling Commission.
  • Belgrano J., M. Iñíguez, J. Gibbons, C. García & C. Olavarría. 2008. South-west Atlantic right whales distribution nearby the Magellan Strait. Anales del Instituto de la Patagonia (Chile) 36 (2): 69-74.
  • Belgrano Jimena, César Gribaudo, Débora Arcucci, Florencia Kröhling and Miguel Iñíguez. SC/60/BGR4 Recent increasing in the number of Southern right whales (Eubalaena australis) in Golfo San Jorge, Santa Cruz, Patagonia Argentina. 4pp. Submitted to the Scientific Committee of the 60 International Whaling Commission.
  • Iñíguez Miguel, J. Belgrano, A. Tomsin, C. de Haro, C. Gribaudoand V. Tossenberger. SC/55/BRG8 Sighting and stranding of Southern right whales (Eubalaena australis) off Santa Cruz, Patagonia Argentina (1986-2003). 5pp. Submitted to the Scientific Committee of the 55 International Whaling Commission.

Las siguientes presentaciones fueron realizadas en distintas conferencias sobre mamíferos marinos:

  • Belgrano Jimena, Débora Arcucci, Florencia Kröhling, Roberto Meyer y Miguel Iñíguez. Uso de Hábitat de la Ballena Franca Austral (Eubalaena australis) en el Golfo San Jorge, Santa Cruz, Argentina. Resultados Preliminares. 7-13 Ocober 2008 XIII RT de Especialistas en Mamíferos Acuáticos de América del Sur – 7o Congreso SOLAMAC. Montevideo, Uruguay. Poster.
  • Hevia, M, Belgrano, J, Cipriano, F, Combina, J, Gutiérrez, C, Torlaschi, C, Kröhling, F e Iñíguez, M. Varamiento de un Zifio de Shepherd (Tasmacetus Shepherdi) en el Sur de Argentina. 7-13 October 2008 XIII RT de Especialistas en Mamíferos Acuáticos de América del Sur – 7o Congreso SOLAMAC. Montevideo, Uruguay. Poster
  • Belgrano, Jimena, Gribaudo, César e Iñíguez, Miguel. Nueva zona de reproducción y crianza de Ballenas francas australes (Eubalaena australis) en el Golfo San Jorge, Santa Cruz, Patagonia Argentina. 5-9 November 2006 1º Reunión Internacional sobre el Estudio de Mamíferos Acuáticos SOMEMMA - SOLAMAC, Mérida, Yucatán México. Poster.
  • Belgrano, Jimena, Iñíguez, Miguel, y Gribaudo Cesar. Observaciones preliminares de Ballenas francas australes (Eubalaena australis) para las costas de Caleta Olivia y La Lobería - Santa Cruz, Patagonia Argentina (1988-2003). 12-17 September 2004. 11º Reunión de Trabajo de Especialistas en Mamíferos Acuáticos de América del Sur y 5º Congreso de la Sociedad Latinoamericana de Especialistas en Mamíferos Acuáticos (SOLAMAC), Quito, Ecuador. Poster.
  •  Iñiguez Miguel, J. Belgrano, V. Tossenberger, A. L., Tomsin & C. de Haro. Avistajes y Varamientos de Ballena franca austral (Eubalaena australis) para las costas de Santa Cruz, Patagonia Argentina (1986-2002). 10ª RT – 2002 - Valdivia (Chile). Poster.

Los siguientes artículos han sido incluidos en publicaciones de interés general:

  • Ballena franca austral: Soberana de nuestros mares. 2011. Revista Muy Interesante.
  • Investigación: Ballenas francas en el Mar Argentino. 2008. Revista Ecociencia y Naturaleza.
  • Ballena Franca en Costas de Santa Cruz. 2004. Revista la Portuaria. Año 3 Nº10 Sept/Oct.